Arte Egipcio y Mesopotámico

Continuando con los esquemas de Historia del Arte, hoy tenemos que enfrentarnos al arte de las primeras civilizaciones históricas: Egipto y Mesopotamia. Vamos a ello.

Máscara funeraria del faraón Tutankamon

Máscara funeraria del faraón Tutankamon

ARTE EGIPCIO

Se trata de un arte áulico, al servicio del poder de una civilización teocrática a cuya cabeza estaba el faraón. Fue un arte inmutable a lo largo de un inmenso período de tiempo: desde 3100 a.C. hasta el 30 a.C.

Arquitectura

Arquitrabada, de líneas rectas, empleando la columna como soporte. Se empleaba adobe para las viviendas y sillares de piedra para las construcciones funerarias y los templos.

  • Lo más llamativo en la arquitectura egipcia son sus enterramientos, que pueden ser de tres tipos:
    • Mastaba: la forma de enterramiento más antigua, con forma de pirámide truncada. En su interior se encontraba una sala para depositar las pertenencias del difunto y las ofrendas, y la cámara mortuoria.
Esquema de mastaba egipcia

Esquema de mastaba egipcia

    • Pirámide: la construcción más singular. Se levantaron con sillares de piedra ajustados con gran precisión técnica. Alrededor se edificaron construcciones religiosas y esculturas que tenían carácter protector, alguna de tamaño colosal (esfinge de Gizeh). Las primeras fueron escalonadas, luego sin escalones, de base fundamentalmente cuadrangular.
Pirámide escalonada de Saqqara

Pirámide escalonada de Saqqara

Pirámides de Gizeh

Pirámides de Gizeh

    • Hipogeo: tumba excavada, con galerías y cámaras invisibles exteriormente para evitar los saqueos.
  • Otro tipo arquitectónico característico es el templo, que cuenta con diversas partes:
    • Camino de Dios: avenida monumental bordeada de esfinges que conducía hasta el propio templo.
    • Obelisco o figuras sedentes del faraón o dios al que se le dedica el templo
    • Pilonos: muros trapezoidales en los que se abre la puerta de acceso al interior.
    • Patio porticado: última parte del templo de acceso público.
    • Sala hipóstila: de cubierta adintelada y sostenida por gruesas columnas, donde se celbraban ritos y ceremonias.
    • Cámara o santuario: destinado a la divinidad, donde accedía sólo el faraón o el sumo sacerdote.
Templo de Karnak

Templo de Karnak

  • Un tipo de templo funerario que merece, al menos, ser mencionado, es el excavado en la roca, llamado speos. Los ejemplos más característicos son Abu Simbel (edificado para el faraón Ramsés II y su esposa Nefertari) y el de la reina Hatshepsut.
Templo funerario (o speo) de Abú Simbel

Templo funerario (o speo) de Abú Simbel

Escultura

De temática única: representación del poder, bien a través del faraón y los dioses o de los altos dignatarios.

  • La estatua de bulto redondo representa a sus protagonistas en dos posturas básicas: de pie, con un pie adelantado, o sentadas. La característica fundamental es el hieratismo (formas rígidas, solemnes e inmutables, sin dejar traslucir los sentimientos), los brazos pegados al cuerpo, puños cerrados y anatomía esquematizada. Son figuras pensadas para ser vistas de frente. Los rostros son impersonales, identificándose el representado por medio de mensajes escritos en las basas o en los laterales. Cuando se presentan grupos, se refleja el rango en el distinto tamaño de las figuras: es la llamada jerarquización.
El noble Rahotep y su esposa Nofret

El noble Rahotep y su esposa Nofret

Alcalde del pueblo o Cheik el Beled

Alcalde del pueblo o Cheik el Beled

Relieve y pintura

La temática era diferente a la escultura: se trataba de plasmar la vida del difunto, llegando a representarse imágenes de la vida cotidiana.

El cambio de perspectiva para plasmar lo más representativo les hizo representar el rostro de perfil, el ojo y el torso de frente, y las extremidades de perfil. Así aunaban las visiones que mejor identifican al ser humano: el perfil del rostro, el reflejo del alma a partir del ojo o el movimiento de las extremidades.

Además de esto, la pintura y el relieve reproducían otras: color claro para figuras femeninas y oscuro para las masculinas, perspectiva jerárquica, jeroglíficos explicativos…

Pinturas de la tumba de Nebamun

Pinturas de la tumba de Nebamun

ARTE MESOPOTÁMICO

La civilización mesopotámica se extendió a lo largo de los ríos Tigris y Éufrates, zona fértil ocupada desde antiguo por el ser humano.

Arquitectura

De carácter defensivo, comprensible por el carácter imperialista de sus ciudades-estado.

Arquitectura arquitrabada, el material constructivo predominante fue el adobe. Sólo en algunos templos se empleó la columna, aunque más como elemento decorativo que constructivo.

  • Lo más representativo y original de la arquitectura es el templo, conocido como zigurat: superposición de cuerpos troncopiramidales, progresivamente más reducidos a medida que se asciende. En el último nivel se levantaba el santuario destinado a la divinidad.
Zigurat de Ur, cerca de Nasiriya (Iraq)

Zigurat de Ur, cerca de Nasiriya (Iraq)

  • La arquitectura funeraria apenas tuvo desarrollo en Mesopotamia. Sólo se documentan algunas tumbas de notables en una de las dinastías reales de la ciudad de Ur, aunque son más significativas por las riquezas que en ellas se hallaron que por su originalidad.

Escultura

La temática son dioses, soberanos y altos funcionarios.

La técnica: ley de la frontalidad, tratamiento somero de la anatomía, figuras que reproducen un mismo modelo compositivo (de pie o sentados y con las manos cruzadas en actitud reverencial, rostros inexpresivos con grandes y redondos ojos).

Estatua del gobernador Gudea de la ciudad de Lagash

Estatua del gobernador Gudea de la ciudad de Lagash

Relieve

  • Estelas conmemorativas, que condensan en una sola escena un hecho fundamental bélico o religioso. Se elaboraron con una perspectiva jerárquica, rostros de perfil, ojo y torso de frente, extremidades de perfil e inscripciones aclaratorias de las escenas.
  • Relieves parietales que adornaban el interior de los palacios reales. La temática suele ser la caza, abundando también narraciones de las hazañas reales.
Estela de Naram-sim

Estela de Naram-sim

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